Leucemia mieloide aguda

Leucemia mieloide aguda

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(Acute Myeloid Leukemia (AML))

Sobre la leucemia

La leucemia es un tipo de cáncer que afecta a los glóbulos blancos de la sangre.

Normalmente, los glóbulos blancos ayudan a luchar contra las infecciones y protegen al cuerpo de las enfermedades. Pero en la leucemia, los glóbulos blancos se vuelven cancerosos y se multiplican cuando no deberían, lo que genera una cantidad excesiva de glóbulos blancos anómalos y esto interfiere en la capacidad del organismo para funcionar con normalidad.

En la leucemia mieloide aguda, se fabrica una cantidad excesiva de glóbulos blancos inmaduros (denominados blastos mieloides). Se trata de células leucémicas anómalas que no pueden madurar para formar glóbulos blancos normales. Este tipo de leucemia afecta al 20% de los niños con cáncer de células sanguíneas.

Gracias a los avances que han tenido lugar en el tratamiento y en los ensayos clínicos, el pronóstico de un niño afectado por una leucemia mieloide aguda es esperanzador. Con tratamiento, la mayoría de los niños afectados por esta enfermedad se curan.

Causas

La causa de la leucemia mieloide aguda no se conoce, pero los médicos saben que ciertas afecciones médicas pueden hacer que un niño sea más propenso a desarrollar esta enfermedad. De todos modos, el mero hecho de que un niño presente alguna de estas afecciones no implica que vaya a desarrollar una leucemia mieloide aguda.

Entre las afecciones de riesgo, se incluyen algunos problemas genéticos de carácter hereditario, como el síndrome de Down, la neurofibromatosis tipo 1, la anemia de Fanconi, el síndrome de Noonan y otros síndromes hereditarios de insuficiencia de la médula ósea. Asimismo, otras afecciones no hereditarias, como la preleucemia (también denominada síndrome mielodisplásico) y la anemia aplásica, pueden incrementar el riesgo de desarrollar una leucemia mieloide aguda.

La leucemia mieloide aguda es más frecuente en niños que han recibido quimioterapia o radioterapia. De hecho, la leucemia mieloide aguda es el tipo más frecuente de cáncer secundario en niños que se han sometido previamente a un tratamiento contra el cáncer.

Además, los niños con un gemelo idéntico a quien se le haya diagnosticado una leucemia antes de los 6 años tienen entre un 20 y un 25% de probabilidades de desarrollar una leucemia mieloide aguda. Los mellizos y los hermanos en general de un niño con leucemia tienen del doble al cuádruple de probabilidades que una persona promedio de contraer esta enfermedad.

Existen algunos factores ambientales que puedan predisponer a un niño a desarrollar leucemia. Por ejemplo, la exposición prenatal a radiaciones (como la que ocurre al someterse a una radiografía) puede desencadenar esta enfermedad en fetos en proceso de desarrollo.

Signos y síntomas

La leucemia mieloide aguda se denomina "aguda" porque tiende a empeorar rápidamente si no se trata. Los cánceres sanguíneos crónicos, como la leucemia mielógena crónica, tienden a evolucionar más lentamente. De todos modos, los síntomas de todos los tipos de leucemia son, por lo general, los mismos y entre ellos se incluyen los siguientes:

A veces, los niños afectados por esta enfermedad pueden presentar bultos indoloros que se pueden palpar en los ganglios linfáticos de cuello, axilas o ingles. De todos modos, estos bultos o tumores de células leucémicas (llamados cloromas) se pueden desarrollar en cualquier parte del cuerpo.

Diagnóstico

Los subtipos de leucemia mieloide aguda se clasifican en función del aspecto que presentan las células leucémicas cuando se observan al microscopio. Si un pediatra sospecha que un niño podría padecer leucemia, es posible que solicite alguna o varias de las siguientes pruebas:

Tratamiento

Puesto que la leucemia mieloide aguda puede evolucionar muy deprisa, no se han establecido estadios o fases para esta enfermedad. Los médicos generalmente caracterizan la enfermedad como de diagnóstico reciente o en remisión.

El tratamiento se divide en dos fases. El objetivo de la primera fase, llamada de inducción, consiste es matar la mayor cantidad posible de células cancerosas y lograr la remisión (un estado en el que no existen pruebas de la presencia de la enfermedad en el organismo). La segunda fase (que se denomina tratamiento pos-remisión, de consolidación o de mantenimiento) está orientada a eliminar cualquier célula leucémica indetectable que pudiera quedar en el organismo.

Las fases I y II del tratamiento pueden incluir los siguientes tratamientos (de forma exclusiva o combinada):

Cómo afrontar la situación

Recibir la noticia de que su hijo padece cáncer puede ser una experiencia aterradora y el estrés del tratamiento de esta enfermedad puede resultar abrumador para cualquier familia.

Aunque a veces pueda sentirse solo, usted no lo está. Si desea averiguar con qué sistemas de apoyo pueden contar tanto usted como su hijo, hable con su pediatra o con un trabajador social del hospital. Existen muchos recursos disponibles que pueden ayudarles a atravesar esta difícil etapa.

Revisado por: Emi H. Caywood, MD
Fecha de revisión: marzo de 2012





Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.

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