Cuando su hijo necesite una escayola (yeso)

Cuando su hijo necesite una escayola (yeso)

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(When Your Child Needs a Cast)

Los huesos rotos (o fracturas) son consecuencia de accidentes habituales durante la infancia. Y, a pesar de que un hueso se puede romper en fracciones de segundo debido a una caída súbita desde unas barras metálicas o a un fuerte choque en el campo de fútbol, su proceso de curación tarda bastante más tiempo.

En la mayoría de los casos de rotura de hueso, el afectado necesita que le pongan una escayola (o yeso). Una escayola es un vendaje duro, fabricado con fibra de vidrio o yeso, que mantiene los huesos inmóviles durante el proceso de curación. Dependiendo de la edad del niño y del tipo de fractura, la escayola se debe dejar durante tan poco tiempo como cuatro semanas o durante tanto tiempo como 10 semanas.

En las fracturas de poca importancia, puede bastar con utilizar férulas. Las férulas son ajustables y sostienen el hueso fracturado por uno o ambos lados, mientras que las escayolas rodean toda el área afectada y deben ser extraídas por un médico cuando el hueso se haya curado.

Tipos de roturas

Es posible que el pediatra sepa que un hueso está roto a simple vista, tras observar el área lesionada. De todos modos, para confirmar la existencia de una fractura y determinar de qué tipo de fractura se trata, el pediatra deberá solicitar una radiografía.

Puesto que los huesos de los niños son más flexibles que los de los adultos y más propensos a doblarse que a partirse por la mitad, los niños tienden a presentar fracturas incompletas (que no llegan a atravesar toda la anchura del hueso). Entre los tipos de fracturas incompletas más frecuentes, se incluyen las siguientes:

Los huesos maduros son más proclives a romperse por completo y, si un hueso inmaduro se somete a una fuerza considerable, la fractura también será total o completa, en vez de parcial o incompleta. Las fracturas completas son aquellas que atraviesan el hueso por completo y que a veces conllevan la rotura del hueso en múltiple fragmentos. Las fracturas incompletas pueden ser de los siguientes tipos:

Otros términos que también se utilizan para clasificar fracturas:

En la población infantil también abundan las fracturas del cartílago de crecimiento (o placa epifisaria). Se trata de roturas que afectan exclusivamente a la placa epifisaria o tanto a esta placa como al área que la rodea. Este tipo de fracturas son propias de la etapa infantil y adolescente, ya que al final de la adolescencia las placas epifisarias se cierran y no se pueden fracturar. Este tipo de fracturas pueden ser de leves a graves y deben ser tratadas por especialistas en ortopedia.

Antes de colocar la escayola

En las fracturas desplazadas, se deberá recolocar el hueso, alineando sus fragmentos, para que se puedan soldar en la posición correcta. El doctor puede enderezar el hueso desde el exterior de la lesión, procedimiento que recibe el nombre de reducción cerrada.

La reducción cerrada implica que el doctor aplique presión para volver a colocar los fragmentos óseos en su sitio. Puesto que realinear un hueso es un procedimiento doloroso, al niño se le administran sedantes, generalmente por vía intravenosa (VI), para que no sienta ningún dolor. Tras la realineación, se coloca la escayola para mantener los huesos en su posición correcta y, a continuación, se practica una segunda radiografía para asegurarse de que los huesos están bien alineados.

Si la fractura es complicada o más grave, es posible que se deba practicar una reducción abierta. La reducción abierta es un procedimiento quirúrgico donde se realiza una incisión en la piel y se colocan clavos y/o placas metálicos en los fragmentos del hueso roto para estabilizarlo durante el proceso de curación. Este procedimiento se hace bajo anestesia general.

La colocación de la escayola

Generalmente, las escayolas se fabrican con uno de estos dos materiales:

Colocar una escayola es relativamente fácil. Primero se envuelve la zona lesionada con varias capas de algodón suave. A continuación, el médico o el técnico ortopédico coloca una nueva capa de yeso o de fibra de vidrio sobre la capa superior de algodón. La capa más externa estará húmeda al principio pero se endurecerá cuando se seque, formando una cubierta dura y protectora. A veces los médicos hacen pequeños cortes en los lados de la escayola para dejar espacio por si se produjeran inflamaciones.

Hay muchos tipos de escayolas para todos los tipos de fracturas. Los más corrientes son:

A veces se colocan férulas durante unos días (habitualmente de tres a siete), antes de colocar la escayola. Esto permite que la inflamación remita a fin de poder ajustar mejor la escayola al área lesionada.

Las férulas se suelen fijar en su sitio mediante cierres o broches de tela, velcros o cinta, pero no se deben quitar ni reajustar aunque el niño sienta algunas molestias. Solo los médicos o los técnicos ortopédicos pueden regular férulas.

Cuidados a aplicar en las escayolas a corto plazo

Lo más probable es que el área que rodea la fractura duela y esté algo inflamada durante unos pocos días. Por lo tanto, es posible que el pediatra recomiende que su hijo tome paracetamol o ibuprofeno para aliviarle el dolor.

El pediatra también es posible que recomiende elevar la parte del cuerpo fracturada. Utilice algo blando, como un almohadón, para mantener el brazo o la pierna lesionados por encima del corazón, con el objetivo de reducir el dolor y la inflamación.

Si su hijo lleva (una férula o) una escayola en el brazo, la enfermera o el técnico le dará un cabestrillo para sujetarlo. Los cabestrillos son de tela y se colocan alrededor de la parte posterior del cuello; funcionan como una especie de manga donde se introduce el brazo para que descanse cómodamente y se mantenga inmóvil. Si un niño que se ha roto la pierna es lo bastantes maduro y tiene una estatura adecuada, le darán unas muletas para que se pueda desplazar con mayor facilidad.

A veces se utilizan "botas ambulatorias" (una escayola para el pie o la pierna provista de un dispositivo especial implantado en el talón) que permiten andar pero, si su hijo ha de llevar una, no la debería utilizar hasta que esté completamente seca.

Cuidados a aplicar en las escayolas a largo plazo

Para que los huesos se curen bien, hay que adoptar algunas medidas para asegurarse de que la escayola desempeña su trabajo. Los siguientes consejos pueden ayudar a mantener la escayola en buen estado:

Cuándo llamar al pediatra

Cuando (las férulas y) las escayolas se aplican correctamente y se siguen las instrucciones adecuadas para mantenerlas en buen estado, es muy raro que se produzcan complicaciones. A veces pueden formarse llagas si (la férula o) la escayola quedan demasiado holgadas y rozan la piel. Y estas llagas se pueden infectar. Si la (férula o la) escayola quedan demasiado apretada, los dedos de los pies se pueden poner azulados o morados, aunque esto se puede corregir reajustándola.

Póngase en contacto con el pediatra de su hijo ante cualquiera de las siguientes observaciones:

Extracción de la escayola

Una vez se haya curado el hueso, la escayola se deberá extraer utilizando una pequeña sierra eléctrica. La hoja de la sierra no estará afilada sino que será roma, redondeada y vibrátil. Su vibración será lo bastante fuerte como para romper la fibra de vidrio o el yeso pero no podrá dañar la piel de su hijo. De todos modos, no intente extraer la escayola su hijo.

Una vez quitada la escayola, lo más probable es que su hijo perciba que el área lesionada tiene un aspecto diferente y también la notará diferente. La piel estará pálida, seca o escamosa; el vello se verá más oscuro y los músculos que cubren el hueso parecerán haberse reducido de tamaño y volumen. Todo esto solo será temporal. Con algo de tiempo y, si su hijo practica los ejercicios especiales que le recomiende el pediatra o el fisioterapeuta, el hueso y los músculos de su alrededor volverán a funcionar como antes.

Revisado por: Yamini Durani, MD
Fecha de revisión: octubre de 2012





Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.

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