Cómo afrontar los problemas menstruales más frecuentes

Cómo afrontar los problemas menstruales más frecuentes

(Coping With Common Period Problems)

A veces, tener la menstruación puede ser doloroso, literalmente doloroso. La mayoría de las chicas tienen que lidiar con el síndrome premenstrual, los dolores menstruales y el dolor de cabeza en torno a la llegada de la menstruación. Generalmente se trata de algo completamente normal y no hay ningún motivo para preocuparse.

Aquí encontrarás información sobre qué problemas menstruales son frecuentes y normales y cuáles podrían indicar que te ocurre alguna otra cosa.

¿Qué es el síndrome premenstrual?

El síndrome premenstrual (SPM) es la expresión que abarca tanto los síntomas físicos como los emocionales que manifiestan muchas chicas y mujeres justo antes de tener la menstruación cada mes. Si padeces el síndrome premenstrual, puedes experimentar lo siguiente:

El síndrome premenstrual suele ser peor durante la semana o las dos semanas previas al inicio de la menstruación y suele desaparecer en cuanto esta comienza.

¿Por qué algunas chicas padecen el síndrome premenstrual?

Los médicos no han identificado la causa exacta del síndrome premenstrual, pero muchos creen que está relacionada con los cambios que tienen lugar en las concentraciones hormonales. Después de la menstruación, las cantidades de estrógeno y de progesterona (hormonas femeninas) aumentan en el organismo. Luego, en torno a una semana antes del inicio de la menstruación, las concentraciones de ambas hormonas empiezan a disminuir. Se cree que estos cambios hormonales son los que generan los síntomas del síndrome premenstrual.

No está claro por qué algunas chicas padecen el síndrome premenstrual y otras no lo padecen. Es posible que las que lo padecen solo sean más sensibles a los cambios en las concentraciones hormonales. También hay otras teorías. Por ejemplo, hay quien cree que nuestra dieta puede influir en cómo nos encontramos, sobre todo durante las dos semanas previas a la menstruación.

Por suerte, es posible adoptar algunas medidas para aliviar los síntomas del síndrome premenstrual. Seguir una dieta equilibrada con mucha fruta y verdura fresca y reducir la ingesta de alimentos procesados como las patatas fritas y las galletas saladas pueden ayudar. Quizá también te interese reducir el consumo de sal (la sal favorece la retención de líquidos y puede hacer que te sientas más hinchada) y, lo creas o no, también te ayudaría beber una mayor cantidad de agua.

Elimina la cafeína de tu dieta (puede ponerte nerviosa y ansiosa) y duerme mucho. Ingerir suficiente calcio y tomar un complejo vitamínico cada día también te puede ayudar. Además, el ejercicio físico diario y las técnicas de relajación, como la meditación, ayudan a algunas chicas.

En lo que respecta a la medicación, los analgésicos (medicamentos contra el dolor) que se venden sin receta médica, como el ibuprofeno, alivian el dolor de cabeza y de riñones. Pero, para síndromes premenstruales muy fuertes, ve al médico, quien podrá recetarte otros medicamentos y/o pastillas anticonceptivas para aliviarte.

Así mismo, informa a tu médico de inmediato si te sientes muy deprimida o piensas en hacerte daño.

¿Por qué tienen dolores menstruales algunas chicas?

Muchas chicas tienes dolores menstruales (también conocidos como espasmos abdominales o uterinos) durante los primeros días de la menstruación. Lo más probable es que estos dolores se deban a las prostaglandinas, unas sustancias químicas fabricadas por el organismo que provocan la contracción de la musculatura uterina. La buena noticia es que estos dolores solo suelen durar unos pocos días. Pero, si los tienes, hay medicamentos, como el ibuprofeno, que los pueden aliviar.

El ejercicio también te puede ayudar a encontrarte mejor, posiblemente porque libera endorfinas, unas sustancias químicas del organismo que hacen que te sientas bien. Darte un baño caliente o ponerte una compresa caliente o una manta eléctrica sobre el vientre no te quitarán por completo el dolor, pero pueden ayudar a que tus músculos se relajen un poco.

Si tienes espasmos muy fuertes que te impiden ir a clase o salir con tus amigos o si los medicamentos que se venden sin receta médica no te alivian, ve al médico para que te aconseje al respecto.

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¿Por qué no tengo periodos menstruales regulares?

A partir del momento en que una chica empieza a menstruar, es posible que su cuerpo tarde unos cuantos años en desarrollar un ciclo menstrual regular. Incluso entonces, lo que se considera regular varía: la duración del ciclo menstrual en las chicas oscila entre 21 y 45 días.

Los cambios en las concentraciones hormonales pueden acortarte la duración del período menstrual un mes (a solo dos o tres días, por ejemplo) y alargártela (a siete días, por ejemplo) el mes siguiente. Es posible que un mes no menstrúes, que tengas dos menstruaciones casi seguidas o que tengas una menstruación muy abundante o una tan poco abundante que casi no la notes. (De todos modos, si mantienes relaciones sexuales y no te vino la menstruación, deberías ir al médico, al ginecólogo o a un centro de planificación familiar para asegurarte de que no estás embarazada).

Con tantas irregularidades, es muy difícil hacer planes. Intenta registrar el día en que te vino tu última menstruación y cuenta con que podrías volver a menstruar unas cuatro semanas después de aquel día. Si te preocupa que te pueda venir la menstruación de repente en la escuela mientras llevas puesto ese vestido que tanto te gusta, basta con que te asegures de ir bien preparada. Lleva una compresa o un tampón en tu mochila y ponte un protector diario para las primeras gotas.

En lo que respecta al periodo menstrual, el cuerpo de cada chica tiene su propia cronología (a menudo imprevisible) para irse regulando. Si tu menstruación no ha adquirido un ritmo relativamente previsible tres años después de empezar a menstruar o si tenías ciclos regulares pero has dejado de tenerlos o tienes dos faltas seguidas, pide hora con el médico para saber si tienes algún problema.

¿Por qué no tengo la menstruación todavía?

Cada persona atraviesa la pubertad a su propio ritmo. Algunas chicas empiezan a menstruar a los ocho o nueve años, y otras no lo hacen hasta los 15. Todo dependerá de tus hormonas, y de las de tu familia.

¿Quieres adivinar cuándo tendrás tu primera menstruación? Pregunta cuándo la tuvieron tu madre y tus abuelas (tanto la materna como la paterna). El inicio de la pubertad está relacionado, en parte, con la genética. Por lo tanto, aunque no haya ninguna garantía de que vayas a seguir sus pasos, tus parientes más cercanos pueden darte una pista sobre cuándo empezarás a menstruar.

Un factor que puede retrasar la pubertad, y también la menstruación, es el ejercicio físico excesivo (generalmente en forma de carreras de fondo, ballet o gimnasia) combinado con una dieta inadecuada. Para que el ejercicio se considere excesivo, no basta con jugar a fútbol dos o tres veces por semana o hacer gimnasia de vez en cuando siguiendo un vídeo. Para que un exceso de ejercicio te pueda retrasar la llegada de la menstruación, tendrías que entrenar a fondo durante varias horas diarias la mayoría de los días de la semana sin ingerir suficientes calorías, vitaminas ni minerales.

A no ser que el ejercicio excesivo te haya retrasado la llegada de la menstruación, no habrá nada que puedas hacer para acelerar el proceso. Si ya has cumplido 15 años y todavía no has empezado a menstruar, ve al médico. Él te revisará y hasta es posible que también te haga un examen ginecológico y que te mande a hacer un análisis de sangre para determinar tus concentraciones hormonales. Hay distintos tipos de tratamientos, dependiendo de cuál sea la causa del retraso de la menstruación.

Aunque te pueda parecer extraño, casi todo lo que rodea a la menstruación es complemente normal. De todos modos, hay algunas afecciones pueden ser más graves. Si sospechas que podrías padecer alguno de los siguientes problemas, consulta a tu médico para que te aconseje.

Ausencia de la menstruación

Amenorrea es el término que utilizan los médicos para referirse a la ausencia de la menstruación. Las chicas que ya han cumplido 15 años y todavía no han empezado a menstruar pueden padecer una amenorrea primaria, habitualmente provocada por un desequilibrio hormonal o por problemas del desarrollo.

También existe otra afección llamada "amenorrea secundaria" en la que una chica que tenía menstruaciones normales deja de menstruar durante por lo menos tres meses seguidos. Las concentraciones bajas de la hormona liberadora de gonadotropina (HLG), que controla la ovulación y el ciclo menstrual, suelen provocar este tipo de amenorrea.

El estrés, la anorexia, la pérdida o la ganancia de peso, interrumpir la toma de pastillas anticonceptivas, las afecciones tiroideas y los quistes en los ovarios son ejemplos de otros factores que pueden desequilibrar tus concentraciones hormonales. Para que todo vuelva a su curso, tu médico te podría recomendar un tratamiento hormonal.

Si padeces una afección médica que afecta a tu ciclo menstrual, su tratamiento te ayudará a resolver este tipo de problemas. Como ya hemos mencionado, el exceso de ejercicio físico combinado con una dieta inadecuada también puede provocar una amenorrea secundaria. Hacer menos ejercicio y seguir una dieta equilibrada que contenga más calorías te ayudarán a corregir este problema, pero asegúrate de hablar antes con tu médico.

Menstruaciones muy abundantes

Menorragia es el término que los médicos utilizan para referirse a las menstruaciones extremadamente abundantes y largas. La menorragia no solo es menstruar más de lo habitual durante uno o dos días. Las chicas que la padecen empapan al menos una compresa o tampón por hora durante varias horas seguidas, tienen coágulos de sangre del tamaño de una moneda grande, o mayores, o periodos menstruales de más de siete días de duración. Pueden tener que llevar una compresa y un tampón al mismo tiempo y/o necesitan cambiarse de compresa por la noche.

La causa más frecuente de la menorragia es un desequilibrio entre las cantidades de estrógeno y progesterona del organismo. Debido a este desequilibrio, el endometrio, que es la mucosa que recubre el interior del útero, crece continuamente. Luego, cuando el cuerpo elimina el endometrio durante la menstruación, el sangrado es muy abundante.

Puesto que muchas chicas tienen desequilibrios hormonales durante la pubertad, la menorragia es frecuente en la adolescencia. Otras posibles causas de la menorragia incluyen las afecciones tiroideas, los trastornos sanguíneos y las inflamaciones o infecciones de la vagina o del cuello uterino.

Para averiguar la causa del sangrado excesivo, es posible que el médico haga un examen ginecológico a su paciente, así como una citología y/o un análisis de sangre. Si padeces menorragia, esta se puede tratar con hormonas, otros medicamentos o extirpando el tejido endometrial que está provocando el sangrado excesivo.

Menstruaciones sumamente dolorosas

Dismenorrea es el término médico que se utiliza para referirse a las menstruaciones muy dolorosas. La dismenorrea primaria (menstruaciones dolorosas que no están provocadas por una enfermedad u otra afección) es más habitual en la adolescencia que la dismenorrea secundaria (menstruaciones doloras provocadas por una enfermedad u otro tipo de afección).

La culpable de la dismenorrea primaria es la prostaglandina, la misma sustancia química que provoca los dolores menstruales. A veces, la prostaglandina puede provocar náuseas, vómitos, dolor de cabeza y de riñones, diarrea y dolores menstruales muy fuertes.

Afortunadamente, estos síntomas solo suelen durar uno o dos días. Los médicos suelen recetar medicamentos antiinflamatorios para tratar la dismenorrea primaria. Al igual que con los dolores menstruales, el ejercicio físico, las bolsas de agua caliente y las pastillas anticonceptivas pueden procurar algún alivio.

Algunas de las afecciones más habituales que pueden provocar una dismenorrea secundaria son las siguientes:

Todas estas afecciones requieren que un médico las diagnostique y que las trate de la forma adecuada.

¿Qué hago si sospecho un problema?

Cuando tengas dudas sobre tu menstruación o sobre cualquier otro aspecto relacionado con tu desarrollo, habla con tu médico. Esto es especialmente importante si detectas algún cambio en tu ciclo menstrual. Aunque la mayoría de los problemas relacionados con la menstruación no suelen tener importancia, siempre es mejor prevenir.

Ve al médico si:

Lo más probable es que tus menstruaciones dolorosas o irregulares no sean nada por lo que debas preocuparte. Pero, si tienes algún problema, cuanto antes te ocupes de él y recibas tratamiento, más rápido te sentirás bien nuevamente.

Revisado por: Larissa Hirsch, MD
Fecha de revisión: enero de 2014





Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.

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