Alergia a los frutos secos y a los cacahuetes

Alergia a los frutos secos y a los cacahuetes

Read this in English(Nut and Peanut Allergy)

Sobre las alergias a los frutos secos y a los cacahuetes

El primer curso de primaria de Justin ha sido difícil de llevar para Anne, su madre. Justin, de 6 años, empezó a tomar su almuerzo en el comedor del colegio rodeado de cientos de estudiantes armados de sándwiches de manteca de cacahuete, galletas saladas cubiertas de manteca de cacahuete y todos esos cacahuetes ocultos en sus alimentos envasados.

Justin, que padece una alergia muy grave a los cacahuetes, debe seguir una dieta que no contenga ni pizca de cacahuete. Pero Justin no es el único: La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. (FDA) estima que el 6% de los niños menores de 3 años tienen algún tipo de alergia alimenticia, que los pone a riesgo de sufrir una reacción alérgica en la casa, o aún peor, lejos de sus casas.

El maní es uno de los alimentos más comunes que causan alegría y por lo general se encuentra en lugares que uno no se imagina. Consideremos, por ejemplo, la salsa de chile: se puede espesar utilizando cacahuetes picados.

Los cacahuetes, en realidad, no son frutos secos sino legumbres (pertenecen a la mismas familia que los guisantes y las lentejas). Pero las proteínas que contienen los cacahuetes son muy parecidas a las que contienen los frutos secos. Por este motivo, la gente que es alérgica a los cacahuetes también lo puede ser a algún fruto secos, como las almendras, las nueces de Brasil, la avellanas, las nueces, las nueces de macadamia, los pistachos, las pacanas y los anacardos.

Casi todas las escuelas han tenido un alumno alérgico a los frutos secos o a los cacahuetes. Puesto que el personal del centro quiere garantizar la seguridad de su hijo, hable con el director, un profesor o la enfermería del centro sobre la creación de un entorno seguro (carente de frutos secos o de cacahuetes) y sobre la aplicación de un plan de acción contra la alergia si su hijo presentara una reacción alérgica en la escuela.

La reacción alérgica

Las reacciones alérgicas ocurren cuando el sistema inmunitario interpreta, por error, que algo completamente inofensivo, como un fruto seco o un cacahuete, es realmente nocivo para el cuerpo. El sistema inmunitario reacciona fabricando anticuerpos específicos contra las proteínas de ese alimento. Estos anticuerpos, denominados inmunoglobulina E (IgE), están diseñados para luchar contra las proteínas "invasoras".

Los IgE desencadenan la liberación de ciertas sustancias químicas dentro del organismo. Una de esas sustancias es la histamina, cuya liberación puede afectar al sistema respiratorio, el tubo digestivo, la piel y el sistema cardiovascular, provocando la aparición de síntomas alérgicos, como resuello, respiración sibilante, dolor de estómago, vómitos, urticaria asociada a picor e inflamación.

Las reacciones alérgicas a alimentos, como los cacahuetes y los frutos secos, pueden ser muy variadas. Todo depende de la persona y a veces incluso una misma persona puede reaccionar de formas diferentes en distintos momentos. Hay reacciones que son muy leves, afectando solo a un sistema del organismo, como una urticaria en la piel. Pero hay otras reacciones de carácter mucho más grave que afectan a más de un sistema.

La mayoría de las reacciones alérgicas duran menos de un día y afectan a cualquiera de los siguientes cuatro sistemas corporales:

  1. Piel. Las reacciones que afectan a la piel son el tipo más frecuente de reacción alérgica a alimentos. Pueden aparecer en forma de ronchas o habones de color rojo asociados a picor (urticaria), eccema, o enrojecimiento e inflamación alrededor de la boca o en la cara.
  2. Sistema digestivo. Los síntomas pueden adoptar la forma de retortijones abdominales, náuseas, vómitos o diarrea.
  3. Sistema respiratorio. Los síntomas pueden abarcar desde el moqueo o la congestión nasal, el picor ocular, los ojos llorosos y los estornudos hasta un ataque de asma acompañado de tos, resuello y respiración sibilante.
  4. Sistema cardiovascular. La persona se puede sentir mareada o desmayarse y perder la conciencia.

En los casos realmente graves, la alergia puede provocar anafilaxia, una reacción súbita y de riesgo vital que, aparte de los síntomas que acabamos de mencionar, puede cursar con la inflamación de las vías respiratorias y una drástica caída de la tensión arterial. Como consecuencia, la persona puede tener problemas para respirar y llegar a perder la conciencia.

Las reacciones alérgicas a los cacahuetes pueden ser muy graves, incluso si la persona se expone a una cantidad muy reducida de la proteína del cacahuete. Los expertos consideran que esto podría obedecer a que el sistema inmunitario reconoce las proteínas del cacahuete con mayor facilidad que las demás proteínas alimentarias.

Aunque es posible que una cantidad muy reducida de la proteína del cacahuete desencadene reacciones graves, es muy poco frecuente que la reacción alérgica ocurra a partir de la inhalación de pequeñas partículas de cacahuete o de frutos secos. La mayoría de los alimentos que contienen cacahuetes no permiten que llegue al aire una cantidad suficiente de la proteína del cacahuete como para desencadenar una reacción alérgica. Por lo tanto, el mero hecho de oler alimentos que contienen cacahuetes no suele bastar para desencadenar una reacción alérgica, ya que el olor que desprende el cacahuete no suele contener la proteína del cacahuete.

De todos modos, en muy pocos casos es posible que una persona reaccione a partículas de cacahuete aerotransportadas, por ejemplo, cuando una persona muy alérgica al cacahuete se encuentra en un lugar cerrado (como un restaurante) donde los comensales están pelando muchos cacahuetes al mismo tiempo. A pesar de que mucha gente acaba superando sus alergias alimentarias con la edad (como las alergias a la leche, el huevo, la soja y el trigo), las alergias a los cacahuetes y a los frutos secos son de por vida en la mayoría de los casos.

Vivir con una alergia a los cacahuetes o a los frutos secos

Si las pruebas de la alergia indican que su hijo es alérgico a los cacahuetes o a los frutos secos, su pediatra les dará una serie de recomendaciones sobre qué deben hacer.

La única forma eficaz de tratar una alergia a los cacahuetes o a los frutos secos consiste en evitar este tipo de alimentos. Evitar estos alimentos no solo supone no comerlos directamente sino también dejar de ingerir cualquier alimento que los contenga como ingredientes.

La mejor forma de saber si un alimento no contiene cacahuetes o frutos secos consiste en leer la etiqueta de su envase. Los fabricantes de productos alimenticios vendidos en EE.UU. deben especificar en sus etiquetas si contienen cacahuetes o frutos secos. En primer lugar, fíjate en el listado de ingredientes.

Después de fijarte en ese listado, busca en la etiqueta afirmaciones similares a:

La gente que es alérgica a los frutos secos o a los cacahuetes también debe evitar aquellos productos alimenticios en cuyos envases figure alguna de las anteriores afirmaciones. Aunque se trata de productos que no contienen frutos secos ni cacahuetes como ingredientes, estos avisos se utilizan para informar a la gente de que podrían contener pequeñas partículas o restos de frutos secos o de cacahuetes. Esto podría ocurrir debido a la "contaminación cruzada", que tiene lugar entre alimentos que se fabrican con los mismos utensilios o que se sirven en las mismas superficies.

Algunos de los alimentos de mayor riesgo para una persona alérgica a los cacahuetes o a los frutos secos son los siguientes:

Actúe siempre con precaución. Incluso aunque su hijo haya ingerido previamente determinado producto alimenticio, a veces los fabricantes modifican el proceso de fabricación, por ejemplo, si empiezan a trabajar con una compañía que comparte la maquinaria con otros fabricantes. Y dos alimentos que parecen iguales pueden presentar diferencias en su proceso de fabricación.

Para ayudar a reducir tanto el contacto con los alérgenos de los frutos secos y de los cacahuetes como la posibilidad de padecer una reacción alérgica grave (o anafilaxia):

Con un poco de preparación y de prevención, podrá tener la seguridad de que la alergia de su hijo no le impide llevar una vida sana y feliz día tras día.

Revisado por: Magee L. DeFelice, MD y Sheelagh M. Stewart, RN, MPH
Fecha de revisión: octubre de 2011





Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.

© 1995-2014 The Nemours Foundation/KidsHealth. Todos los derechos reservados.





Bookmark and Share

Related Resources
Web SiteMedlinePlus informacion de salud Un servicio de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU
Web SiteCentros para el Control y la Prevencion de Enfermedades
Web SiteCuidadoDeSalud.Gov Tome el control del cuidado de su salud.
Web SiteInstituto Nacional de Salud Mental
Related Articles
Alergia al huevo La mayoría de los niños acaban superando esta alergia aproximadamente cuando tienen 5 años y, a partir de ese momento, pueden comer huevo sin problemas.
Aprender sobre las alergias Las alergias son las reacciones del sistema inmunitario a determinadas plantas, animales, alimentos, picaduras de insectos u otras cosas. El sistema inmunitario nos protege de las enfermedades luchando contra gérmenes. Pero, si somos alérgicos, reacciona de una forma desproporcionada e intenta "luchar" contra elementos completamente inofensivos, como la hierba, el polen o ciertos alimentos.
Alergia a los frutos secos y a los cacahuetes Las alergias a los cacahuetes o a los frutos secos pueden provocar dificultades para respirar y otros problemas graves. Por eso es muy importante que una persona alérgica a los frutos secos o a los cacahuetes evite ingerir estos alimentos.
Alergias: la historia de Gillian Gillian dice: He estado afrontando las alergias desde hace mucho tiempo. ¡Voy al alergista desde los 5 años!
Pruebas para diagnosticar la alergia Si tu médico de familia cree que puedes tener una alergia, probablemente te derivará a un alergólogo (un médico especializado en diagnosticar y tratar alergias) para que te haga un estudio a fondo. He aquí lo que puedes esperar.
Alergias alimentarias Hay muchos niños que padecen alergias alimentarias, aproximadamente tres millones de estadounidenses en edad infantil las padecen.
Alergia al huevo Vivir con una alergia al huevo implica estar pendiente de lo que comes y leer atentamente todas las etiquetas de los alimentos que consumas.
Alergia a la leche Hay alimentos que es evidente que contienen leche, como la pizza. Pero hay otros, como los productos horneados, en los que no es tan evidente. Entonces ¿qué debería hacer una persona que es alérgica a la leche?
Alergia a los frutos secos y a los cacahuetes Los cacahuetes figuran entre los alimentos que desencadenan más reacciones alérgicas y a menudo se cuelan entre los ingredientes de muchos productos alimenticios que no parece que los contengan.
Mi amigo tiene una alergia alimentaria. ¿Cómo lo puedo ayudar? Para una persona que padece una alergia alimentaria, el hecho de contar con amigos que lo aceptan y lo apoyan puede suponer un gran cambio emocional, ya que a todo el mundo le gusta sentirse comprendido. Además, el hecho tener buenos amigos puede incluso llegar a salvarle la vida.
Alergias alimentarias Las alergias alimentarias ocurren cuando el sistema inmunitario considera, por error, que algo que ingiere la persona es nocivo para su cuerpo.
Todo sobre las alergias El polvo, los gatos, el maní (cacahuate), las cucarachas... Una agrupación rara, pero una amenaza común: las alergias.
Cinco formas de prepararse para una emergencia alérgica Es sensato que vaya repasando de tanto en tanto las instrucciones que le dio el pediatra de su hijo y que revise los pasos a seguir en caso de emergencia.
Alergia al huevo La alergia al huevo suele aparecer a muy corta edad y la mayoría de los niños la superan después de cumplir 5 años.
Alergia a alimentos y viajes La gente que padece alergias con riesgo de vida puede hacer viajes de todo un fin de semana, pasar el verano en el extranjero o unas vacaciones en plena naturaleza. Solo implica saber planificar las cosas y tener confianza en uno mismo.
Cinco formas de prepararse para una emergencia alérgica Actuar con rapidez es fundamental durante una reacción alérgica grave.
Reacción alérgica grave (anafilaxia) La anafilaxia requiere tratamiento inmediato, ya que puede empeorar muy deprisa.
iGrow iGrow
Sign up for our parent enewsletter