Técnicas de relajación para niños con enfermedades graves

Técnicas de relajación para niños con enfermedades graves

Read this article in English(Relaxation Techniques for Children With Serious Illness)

Controlar el estrés

No hay nada en una enfermedad grave que sea fácil, pero una de las cosas más duras para un padre o una madre consiste en ser testigo de cómo su hijo lucha contra el dolor, el estrés y la ansiedad.

A pesar de lo que nos digamos a veces a nosotros mismos, el estrés no solo está en nuestra mente. La respuesta del estrés (también conocida como "reacción de lucha-huida") provoca un incremento de las concentraciones de adrenalina y otras hormonas que desencadenan cambios puramente físicos en el cuerpo: se acelera el corazón y la respiración, aumenta la tensión arterial, se enlentece la digestión y se dilatan las pupilas. El estrés crónico pasa factura tanto al cuerpo como a la mente.

La buena noticia es que el hecho de utilizar diversas técnicas de relajación de la mente y el cuerpo puede ayudar a atajar la "reacción de lucha-huida". Las técnicas de relajación no solo pueden reducir los síntomas estrictamente corporales de su hijo sino que también pueden contribuir a que recupere (¡al igual que usted!) una sensación de control y de seguridad sobre lo que está viviendo. Por lo tanto, estas técnicas pueden ayudar a todo el mundo a encontrar momentos de paz mental, entre el caos y el aislamiento que conllevan toda enfermedad grave y su tratamiento médico.

Técnicas que pueden ayudar

Estas técnicas están pensadas para que padres e hijos las practiquen conjuntamente. La mayoría se pueden aplicar en pocos minutos y en cualquier lugar, sea un sitio tranquilo y silencioso o un hospital abarrotado de gente, y no requieren de ninguna herramienta especial.

De todos modos, es importante saber que estas técnicas deben utilizarse como complemento del tratamiento médico convencional de la ansiedad y el dolor, y nunca en lugar de estos últimos; proceder de éste modo podría hacerle al niño más mal que bien.

Si su hijo presenta ansiedad y/o dolor, pregunte a su pediatra cómo lo puede ayudar. Y consulte siempre al equipo médico que atiende a su hijo para asegurarse de que sus síntomas están relacionados con el estrés y no con un problema médico distinto.

Respiración consciente

El dolor y el estrés pueden llevar a un niño a respirar más deprisa o de forma más superficial e incluso a contener la respiración, y todo esto puede alimentar la respuesta del estrés y aumentar la intensidad del dolor. Prestar atención a la respiración puede ayudar a tranquilizar la mente.

Pruebe el siguiente ejercicio con su hijo:

Al principio, puede resultar difícil que tanto usted como su hijo se concentren en la respiración. Los pensamientos distractores son normales, pero en lugar de dejarse llevar por ellos y permitir que les dominen, intenten que salgan de sus mentes, como si se trataran de globos soltados al aire.

Método de respuesta de relajación

Esta técnica pide a la persona que se concentre en su respiración y que tranquilice su mente para generar una sensación de calma y de bienestar. Mediante la repetición de una palabra, frase u oración a lo largo de todo el ejercicio, la mente permanece concentrada con mayor facilidad. Mientras practican este ejercicio, es normal que les vengan pensamientos a la mente. Dígale a su hijo que los ignore y que se concentre en la palabra o frase que esté repitiendo.

Esta técnica, denominada "respuesta de relajación", es similar a una forma de meditación oriental y fue el médico Herbert Benson quien se encargó de introducirla y divulgarla por occidente en la década de los años setenta del siglo XX. Para generar la respuesta de relajación, siga los cuatro pasos de la técnica anterior y añádales los siguientes pasos:

Cuando practiquen esta técnica, procedan a su propio ritmo. No crean que deben alcanzar un nivel de relajación profunda de inmediato. A menudo, la sensación de calma y bienestar se experimenta más adelante o en momentos de crisis.

Para lograr unos buenos resultados, intente practicar esta técnica junto con su hijo una o dos veces al día, pero nunca durante las dos horas inmediatamente posteriores a las comidas, porque la digestión puede interferir en la respuesta de relajación. Algunas personas constatan que el mejor momento para meditar es a primera hora de la mañana, antes de desayunar.

Imaginación guiada

Un número creciente de investigaciones médicas sugiere que la imaginación también puede ayudar a reducir el dolor y la ansiedad y a favorecer los sentimientos positivos. De hecho, se ha constatado que la gente que practica la imaginación guiada durante la quimioterapia se siente más relajada y positiva sobre esta experiencia que quienes no la practican.

La técnica de la imaginación guiada (también conocida como técnica de "visualización") suele funcionar mejor cuando una persona empieza con unos pocos minutos de respiración consciente. He aquí cómo funciona: con los ojos cerrados, imagínese un lugar seguro o un lugar que visitó en el pasado que le trasmitió una sensación de alegría, satisfacción y plenitud. Mantenga la imagen de ese lugar en la mente durante un rato, intentando reproducir todos los detalles de cuanto veía y oía:

Si usted y su hijo son lo más descriptivos posible sobre el lugar seleccionado, esto les facilitará la entrada en esa escena y los ayudará a sentirse más relajados.

A algunos niños les resulta más fácil hacer este ejercicio cuando los guía un padre, otro instructor o un CD o DVD de visualización.

Al igual que con la meditación, también llegarán a sus mentes pensamientos distractores mientras practiquen la imaginación guiada. Admitan esos pensamientos y luego dejen que se desvanezcan mientras se vuelven a concentrar en las imágenes que ven y los sonidos que oyen.

Musicoterapia

Del mismo modo que una imagen agradable puede tranquilizar la mente y calmar el cuerpo, también lo puede hacer la música. Se ha constatado que los niños que hacen sesiones de musicoterapia (el uso de la música, basado en investigaciones, para levantar el ánimo y fomentar el bienestar mental y físico) tienen la frecuencia cardíaca y la tensión arterial más bajas, así como menos ansiedad.

Muchos hospitales disponen de musicoterapeutas titulados y con experiencia, que trabajan de forma individual con cada niño, desarrollando programas de tratamiento personalizados que les permiten:

Para participar en sesiones de musicoterapia, su hijo no necesita conocer las notas ni tener ninguna aptitud especial para la música. Y lo mejor de todo es que los dos pueden hacer sesiones de musicoterapia en su propia casa. Si eligen músicas que les gustan a ambos y se reservan un tiempo para escucharlas, bailar, cantar o experimentar con un instrumento los dos juntos, usted podrá trasmitir a su hijo las muchas formas de disfrutar de la música.

Terapia energética

La terapia energética se basa en la idea de que hay corrientes eléctricas en todos los organismos vivos. Estas corrientes producen campos magnéticos de energía que se extienden más allá de los cuerpos, como el campo electromagnético de la Tierra. Los defensores de este tipo de terapia consideran que los toques o palpaciones suaves o los movimientos de las manos sobre el cuerpo pueden reorientar la energía hacia partes del cuerpo donde sea necesaria para "equilibrar" el cuerpo o guiarlo hacia la armonía.

La terapia energética sigue sin haberse explorado científicamente, pero se afirma que favorece la curación y ayuda a los niños a sentirse más relajados, menos ansiosos y menos preocupados por el dolor. También les tramite una sensación de control y de que pueden hacer algo para encontrarse mejor.

Se practican muchos tipos de terapia energética por todo el mundo, como el toque terapéutico, el toque curativo, el Reiki, el Johrei (originario de Japón) y el Qi gong (originario de China).

Muchos hospitales norteamericanos ofrecen el servicio del toque curativo como complemento de los tratamientos ordinarios contra la ansiedad, el dolor y otros problemas médicos, lo que significa que se utilizan junto con tratamientos y medicamentos prescritos por los equipos médicos.

Algunos miembros del personal de enfermería, algunos médicos y otros profesionales de la sanidad disponen de un título para administrar técnicas de toque curativo (obtenido a través de un examen oficial nacional). El toque curativo es la única modalidad de terapia energética que cumple este requisito. Estos profesionales pueden ofrecer este servicio a su hijo; también le pueden enseñar a usted a practicar el toque curativo en casa.

Masaje terapéutico

Si prefiere un enfoque más práctico y más activo para calmar y reconfortar a su hijo, tal vez opte por los masajes. Las ventajas de los masajes son bien conocidas, ya que aportan relajación muscular e incrementan el flujo sanguíneo y el oxígeno en las partes masajeadas, ayudando a aliviar el estrés y a disminuir el dolor.

Pero hay algunos tipos de masajes que no son recomendables para ciertos tipos de afecciones. Por lo tanto, consulte al pediatra de su hijo antes de hacerle masajes o de llevarlo a un masajista.

Entre los tipos de masajes más frecuentemente utilizados en la medicina complementaria, se incluyen los siguientes:

Muchos hospitales disponen de masajistas profesionales que ofrecen masajes, tanto a los pacientes como a sus familiares. Por lo tanto, averigüe si su hospital dispone de este servicio.

Saber más

Estos solo son unos pocos de los muchos métodos que existen para ayudar a los pacientes y a sus familias a afrontar el dolor y la ansiedad. Mucha gente descubre que el yoga, los estiramientos o los ejercicios suaves también ayudan a tranquilizar la mente y a calmar el cuerpo.

Para aprender más cosas sobre las técnicas de relajación, hable con el equipo médico que atiende a su hijo.

Revisado por: Walle Adams-Gerdts, RN, BA, HTCP/I
Fecha de revisión: febrero de 2014





Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.

© 1995-2015 KidsHealth® Todos los derechos reservados.
Imagenes proporcionadas por iStock, Getty Images, Corbis, Veer, Science Photo Library, Science Source Images, Shutterstock, y Clipart.com





Bookmark and Share

Related Articles
El equilibrio entre el desarrollo académico de un niño y una enfermedad grave Con un poco de planificación y mucha comunicación, usted puede ayudar a su hijo a mantener un equilibrio entre el tratamiento y la educación.
Cómo organizar lo cuidados médicos especiales en casa El proceso de familiarización con los cuidados médicos que deberá suministrar a su hijo deberá empezar en el hospital.
Cuidado de un niño enfermo de gravedad Los grupos de apoyo, los trabajadores sociales y los amigos de la familia pueden resultar de gran ayuda.
Administración financiera durante una crisis Todo padre sabe que criar hijos es uno de los desafíos más satisfactorios de la vida. Pero si su hijo o hija tiene una enfermedad, afección o discapacidad crónica, el papel de los padres adquiere un propósito aún mayor. Usted es más que un afectuoso progenitor; usted se convierte en el principal defensor de la salud de su hijo o hija.
Cuidado de los hermanos de niños gravemente enfermos Al ser conscientes de la situación por la que están pasando los hermanos sanos, y tomando algunas medidas para hacer que las cosas sean un poco más fáciles, los padres pueden resolver muchos problemas antes de que se presenten.
El equilibrio entre la tarea y las estadías en el hospital Puede parecer que el hecho de tener que faltar a clase te dará un motivo más para preocuparte. Pero eso no tiene por qué ocurrir.
Llevar a su hijo a un terapeuta Muchos niños necesitan ayuda para manejar el estrés en la escuela, por ejemplo, por los deberes, los exámenes, el acoso escolar y la presión de los compañeros. Otros necesitan ayuda para poder hablar de sus sentimientos respecto a temas relacionados con la familia, sobre todo en el caso de transiciones importantes, como puede ser un divorcio, un traslado o una enfermedad seria.
Developments Developments
Sign up for enewsletter
Get involved Get involved
Discover ways to support Akron Children's
Join the conversation Join the conversation
See what our patient families are saying