Análisis de sangre: tiempo de protrombina (TP)

Análisis de sangre: tiempo de protrombina (TP)

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(Blood Test: Prothrombin Time (PT))

Qué es

La prueba del tiempo de protrombina (TP) mide el tiempo que tarda en formarse un coágulo en una muestra de sangre. Un coágulo es una masa espesa de sangre que produce el organismo para sellar escapes de sangre a través de heridas, cortes o roces a fin de evitar el sangrado excesivo.

La capacidad de coagulación de la sangre requiere de la participación de las plaquetas (también denominadas "trombocitos") y de unas proteínas denominadas "factores de coagulación". Las plaquetas son células de forma ovalada que se fabrican en la médula ósea. La mayoría de los factores de coagulación se fabrican en el hígado.

Cuando se rompe un vaso sanguíneo, las plaquetas son las primeras en llegar al área de la lesión para sellar el escape de sangre y detener o reducir temporalmente el sangrado. Pero, para que el coágulo se vuelva resistente, duro y estable, también deberán intervenir los factores de coagulación.

Los factores de coagulación del organismo humano se enumeran utilizando la numeración romana (desde el factor I hasta el factor XII). Estos factores actúan conjuntamente en una secuencia especializada, casi como si se trataran de las piezas de un rompecabezas. Cuando se coloca la última pieza en su sitio, se forma el coágulo, pero si falta una pieza o si existe una pieza defectuosa, el coágulo no se podrá formar.

La prueba del TP se utiliza para evaluar la actividad de cinco factores de coagulación diferentes (I, II, V, VII y X). El tiempo de coagulación se alarga cuando alguno de estos factores no se detecta, se detecta pero en una cantidad insuficiente o es defectuoso. Cuando el proceso de coagulación de la sangre tarda un tiempo anormalmente largo, esto puede ser un indicador de:

Por qué se realiza

Es posible que los médicos soliciten una prueba del TP como parte de la evaluación de un trastorno hemorrágico. Entre los síntomas de los trastornos hemorrágicos, se incluyen los siguientes: formación de moretones con gran facilidad, hemorragias nasales difíciles de detener, sangrado excesivo tras someterse a un procedimiento dental, encías que sangran con facilidad, hemorragias excesivas durante el período menstrual, presencia de sangre en la orina o inflamación y/o dolor en las articulaciones.

Incluso en ausencia de síntomas, los médicos suelen utilizar esta prueba para asegurarse de que la capacidad de coagulación de la sangre es normal antes de que un paciente se someta a una operación.

Esta prueba también se puede solicitar para controlar la capacidad de coagulación sanguínea de pacientes que padecen enfermedades hepáticas o que tienen deficiencias en vitamina K.

La prueba del TP también es útil para supervisar los efectos del tratamiento con un medicamento anticoagulante llamado "warfarina". Los anticoagulantes se suelen recetar para prevenir la formación de coágulos en pacientes que han sufrido infartos de miocardio (ataques de corazón) o accidentes cerebro-vasculares o a quienes les han implantado válvulas cardiacas artificiales. Puesto que la dosificación es un aspecto fundamental (se debe administrar una cantidad suficiente de medicamento para evitar que se formen coágulos peligrosos, pero no tanta como para que provoque sangrados excesivos), se requiere de una atenta supervisión.

En muchos casos, la prueba del TP se realiza junto con la del tiempo de tromboplastina parcial (TTP), para que los médicos puedan tener una visión global y completa del funcionamiento de los factores de coagulación.

Preparación

Para someterse a esta prueba, no es necesario realizar ningún tipo de preparación. Si su hijo toma una dosis diaria de anticoagulante, pregúntele al pediatra si debería modificar el horario de la toma de este medicamento antes de someterse al análisis.

Si el día en que le hagan el análisis de sangre, su hijo lleva camisa o camiseta de manga corta, hará las cosas más fáciles y más rápidas al personal técnico que le haga la extracción.

El procedimiento

Lo más probable es que un profesional de la salud extraiga sangre a su hijo a partir de una vena. En primer lugar, limpiará la superficie de la piel de su hijo con un antiséptico y le colocará una goma elástica (que hará de torniquete) en la parte superior del brazo para ejercer presión y conseguir que las venas se hinchen y se llenen de sangre. A continuación, insertará una aguja en el interior de una vena (generalmente en la cara interna del codo o en el dorso de la mano) y extraerá y recogerá la sangre en un vial o en una jeringuilla. Una sustancia química presente en el fondo del vial o de la jeringuilla impedirá que la sangre se coagule antes de que se inicie la prueba.

Después del procedimiento, se retira la goma elástica. Una vez recogida la sangre, se extrae la aguja, se cubre la zona con un trocito de algodón para detener el sangrado y luego se coloca una tirita o pequeño vendaje. La extracción de sangre para llevar a cabo esta prueba sólo dura unos pocos minutos.

análisis de sangre

Qué esperar

La extracción de una muestra de sangre provoca molestias de carácter temporal y lo único que siente el paciente es un breve pinchazo. Después de la extracción, es posible que aparezca un pequeño moretón, que debería desaparecer aproximadamente al cabo de un día.

Obtención de los resultados

El tiempo de protrombina se mide en segundos. Los resultados de la prueba del TP se comparan con el tiempo promedio de coagulación de la población sana.

El tiempo de coagulación es mayor en las personas que toman medicamentos anticoagulantes. La muestra de sangre se procesa utilizando una máquina y los resultados suelen estar disponibles al cabo de pocas horas o bien al día siguiente.

Riesgos

La prueba del TP se considera un procedimiento seguro. De todos modos, como en cualquier prueba médica, es posible que ocurran algunos problemas durante la extracción de sangre, como los que figuran a continuación:

Ayudar a su hijo

Las extracciones de sangre son relativamente indoloras. Aun y todo, a muchos niños les dan miedo las agujas. Si le explica a su hijo el procedimiento en unos términos que le resulten fáciles de entender, es posible que contribuya a disminuir parte de sus temores.

Permita que su hijo formule al técnico que le haga la extracción todas las preguntas que pueda tener. Dígale que se relaje y que se quede quieto durante todo el procedimiento, ya que si tensara los músculos o se moviera, la extracción resultaría más complicada y más dolorosa. También le puede ayudar el hecho de mirar hacia otro lado mientras el técnico le introduce la aguja en la piel.

Si tiene alguna pregunta

Si tiene preguntas sobre la prueba del TP, hable con el pediatra de su hijo.

Revisado por: Yamini Durani, MD
Fecha de revisión: julio de 2014





Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.

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